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Pamplona, capital de la biotecnología europea

Medio: Negocios en Navarra

Así lo expresó la ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia, durante su visita al V Encuentro Internacional de Biotecnología Biospain 2010, donde se puso de realce la importancia de la inversión extranjera en las empresas españolas de biotecnología.

Pamplona se convirtió, del 29 de septiembre al 1 de octubre, en la capital neurálgica de la biotecnología europea. Así lo expresó la ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia, durante su visita al V Encuentro Internacional de Biotecnología Biospain 2010, donde se puso de realce la importancia de la inversión

extranjera en las empresas españolas de biotecnología.

Este encuentro, en el que destacó una fuerte presencia de empresas e inversores extranjeros, favoreció más de 2.200 encuentros empresariales entre compañías de biotecnólogos e investigadores, que sentarán las bases del desarrollo de este sector en España y atraerán la inversión de capital extranjero en estas compañías.

José María Fernández Sousa-Faro, el presidente de Asebio (Asociación Española de Bioempresas), una de las entidades organizadoras, advirtió durante este encuentro de que “si Europa no invierte lo suficiente, los investigadores se irán a otros países”, lo que implicará una mayor “pobreza” para el continente. Según manifestó, las empresas pequeñas de este sector tienen grandes oportunidades en la internacionalización y, por ello, “no pueden limitarse a buscar inversión en nuestro país, sino que deben darse a conocer y captar fondos en el extranjeros”, recordando que España cuenta con una presencia destacada en foros internacionales “pero queda mucho por hacer”. Ante esta situación, la ministra mostró su apoyo a la investigación e innovación de este sector y recordó que los recortes en los Presupuestos Generales del Estado no afectan al presupuesto a la I+D+i.

El congreso, organizado por Asebio y el Gobierno de Navarra, a través de Sodena, potenció también la captación de nuevas vías de financiación para futuros proyectos empresariales a través de un foro de inversores, y cerca de 30 compañías de este sector presentaron sus planes de negocio ante una audiencia de expertos integrada por empresas como Merck & Co, Sodena, Bay City Capital, Ysios Capital Partners, Suanfarma Biotech, Caja Navarra, Invest In Spain o PharmaVentures, entre otras. En este foro se eligieron cinco proyectos de entre 30 presentados (correspondientes a Allerayde UK, Araclon Biotech, Laboratorios Alpha SIP, TCD Pharma y Vivia Biotech) que competirán con los proyectos europeos seleccionados en el European Venture Summit que se celebrará el 6 de diciembre en Dusseldorf.

A lo largo de las tres jornadas se pudo debatir sobre las múltiples áreas de la biotecnología como la medicina, la farmacia o la alimentación. Un total de 1.400 participantes asistieron al congreso, que contó con la presencia en la feria de 160 empresas, un 25% de ellas extranjeras, en 132 stands.

En este encuentro, que se celebra de forma bienal participaron renombrados ponentes como Carlos Cordón-Cardo, vice-presidente de Patología y profesor de la Universidad de Columbia. Este experto defendió la importancia de identificar las células madre que crean el cáncer para atacar esta enfermedad. Así, explicó que “hemos estado examinando el cáncer mirando los pétalos, cuando el cáncer son semillas”, y defendió que “hay que ser pragmático y no dogmático” respecto a este tema, “entrando dentro de la enfermedad y viéndola de dentro hacia fuera”.

También Larry Fritz, presidente y consejero delegado de Covella Pharmaceuticals Inc. y socio de Westfield Capital Management Company LP, explicó su experiencia como fundador y gestor de empresas del sector. Además, llamó la atención sobre la necesidad de repensar el modelo actual de capital riesgo, criticando su escasa mentalidad emprendedora. El tercer ponente de las sesiones plenarias fue Conny Bogentoft, consejero delegado de Karolinska Development AB, quien explicó el trabajo que se desarrolla en este centro de I+D+i biotecnológico.

Bogentoft habló sobre el modelo del Karolinska Institute y destacó, como elementos clave, a los investigadores o inventores y a los inversores, que deben conocer el sector y dar tiempo al desarrollo de productos. Acerca del sector, aseguró que cada vez se están estableciendo más colaboraciones con empresas start-up y fusiones entre compañías. “La tendencia de inversión ha cambiado y en los últimos diez años cada vez está siendo más difícil encontrar capital riesgo, la crisis está complicando trabajar en este ámbito”, manifestó.

Además, durante la clausura de este acto, el presidente de Asebio recordó que sólo un 10% de las empresas de biotecnología han desaparecido por causa de la crisis, lo que demuestra que “son el futuro”. Por su parte, la presidenta de Sebiot (Sociedad Española de Biotecnología), Carmen Vela, aseguró que en el congreso las empresas participantes no han dado muestras de estar inmersas en una crisis, “porque todas están trabajando por el futuro”. En este sentido, y durante este encuentro, el Gobierno de Navarra mostró su apoyo para que este sector se convierta en el segundo motor económico de la Comunidad foral. 

 

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